Чай

Чай

Чай — не только напиток, но и целебное средство

Едва ли найдется человек равнодушный к чаю – вкусному, ароматному, а главное, тонизирующему напитку. Разве что среди совсем молодых людей, организм которых не нуждается в каких-либо тонизирующих средствах.

Другое дело в зрелом и пожилом возрасте, когда человек значительно больше подвержен всевозможным перегрузкам и напряжениям. А его компенсаторные механизмы уже недостаточно сильны. В этих случаях стакан крепкого чаю позволит значительно снизить усталость физическую и умственную.

История чая

История чаяИстория чая насчитывает много столетий. Родина его – южные районы Китая. В далекие времена человек черпал познания об окружающем мире внимательно наблюдая за природой и животными. Так и в случае с чаем. По преданию древней китайской легенды, пастухи заметили, что овцы и козы, поедая нежные листья зеленого куста, становились ловчее и подвижнее, легче преодолевали подъемы и быстрее бегали. Пастухи попробовали делать отвар из высушенных листьев этого кустарника и пить ароматный напиток.

Первые сведения о чае появляются в четвертом веке н.э. Из Китая чай сначала импортировали в Японию. Японские монахи сумели привезти чайные побеги и чай успешно прижился в Японии, став любимым национальным напитком.

В Европу чай попал в XVI – XVII веках, благодаря португальским миссионерам и голландским мореплавателям.

В Россию чай пришел через Сибирь из Монголии. В 1638 году русские послы при Алтин-Хане вместе с другими подарками для царя Михаила преподнесли 60 кг. чая. Так из царского дворца этот напиток распространился по всей стране.

Производство чая

Плантации чаяСегодня ведущие страны производители чая, это Индия, Китай, Шри-Ланка и Индонезия.  Развитие чайной культуры в Индии началось в 1788 году, но первый опыт оказался неудачным. На некоторое время индусы отказались от этой затеи. Лишь в 1834 году, по инициативе английских колонизаторов, снова началось разведение чайного куста. И настолько успешно, что уже через несколько лет чай стал давать огромные доходы. Постепенно индийский чай вытеснил с рынка китайский, хотя лучшие сорта зеленого чая до сих пор производятся в Китае. Но индийские и цейлонские сорта черного байхового чая остаются вне конкуренции.

В Шри-Ланке (Цейлон) распространению чайных плантаций «поспособствовала» массовая гибель кофейных деревьев, разведением которых славился Цейлон. Климатические условия Шри-Ланки очень благоприятны для чая, собирают его тут круглый год. Вкус цейлонского, как и индийского чая отличается насыщенным терпким вкусом. Самый высококачественный чай собирают весной.

История применения чая

Чай как лекарствоЛюбопытно, что долгое время чай применялся, как лекарство – при отравлениях, против некоторых кожных заболеваний, при физическом и умственном переутомлении, как общеукрепляющие средство. Вероятно, каждый знает, что при воспалении глаз нужно делать примочки из крепко заваренного чая. Применялся чай и как профилактическое средство от гипертонической болезни.

В древних китайских записях, таких как «Описание лечебных растений Шенпуна» читаем, что чай имеет горький вкус и от его приема улучшается умственная и физическая деятельность. Обратили внимание люди и на способность чая утолять жажду при недостатке воды. Интересно, что калорийность чая в 25 раз превосходит калорийность хлеба, что обусловлено содержащимися в чае белковыми соединениями.

Химический состав чая

Химический состав чаяХимический состав чая был хорошо изучен относительно недавно. В состав чая входят – дубильные вещества, эфирные масла, алкалоиды, белки и многое другое. Кроме того, в чае обнаружены чуть-ли не все водорастворимые витамины. Вкусовые, ароматические и биологические свойства чая объясняются присутствием в нем так называемых экстрактивных веществ, т.е. веществ, способных растворяться в горячей воде. Более трети сухого вещества чайных листьев переходит в горячий настой, то есть в то, что мы пьем. Часть этих веществ, особенно танины, при остывании чая выпадают в осадок (замечали пелёночку на поверхности холодного чая?). Именно благодаря танинам мы получаем тот благородный вкус чая – терпкий, слегка вяжущий и характерную темную красно-коричневую окраску. Чайные танины, обладая вяжущими свойствами улучшают пищеварение. Поэтому в медицинской практике танины используются при лечении многих кишечных заболеваний.

В чае содержатся вещества, называемые катехинами. Они укрепляют сосуды, особенно мелкие капилляры и снижают проницаемость их стенок.

В чае содержится важный алкалоид – кофеин. Кофеин действует на организм, как энергетик, улучшая работоспособность и умственные характеристики. Именно благодаря танину и кофеину чай обладает стимулирующим и тонизирующим действием.

Ароматические соединения чая придают ему неповторимые вкус и аромат. Поскольку эфирные соединения очень летучи и чувствительны к нагреву, чай не следует кипятить. При кипячении эфирные соединения разлагаются, и мы получаем в результате совсем не вкусный напиток.

Как хранить и готовить чай

Как хранить чайЧтобы чай доставлял удовольствие нужно уметь его хранить и готовить. Купленный в магазине чай нужно сразу пересыпать в стеклянную или фарфоровую емкость. Хранить чай следует отдельно от специй и в условиях, препятствующих его увлажнению влагой воздуха.

Вода для заваривания чая должна быть без посторонних запахов. Если мы используем водопроводную воду нужно дать ей отстояться хотя бы сутки в открытой емкости. Вода должна быть «мягкой». Оптимально использовать очищенную воду, которую продают в магазине, при этом следя, чтобы ее минерализация была низкой.

Воду для заварки чая нельзя долго (или несколько раз) кипятить. В Японии принято заваривать чай водой температуры 65-80 градусов. Но в целях безопасности воду все же нужно доводить до кипения (так называемым – ключом, т.е. в самом начале кипения).

Заваривать чай нужно в стеклянной или фарфоровой посуде. Обычно используют специальный заварочный чайник. Перед заваркой посудину следует обдать кипятком, чтобы она согрелась.

Заваривая черный чай нужно добавить воды до половины. Если мы завариваем смесь черного и зеленого чая – воду наливаем на треть чайника. Если заваривается чистый зеленый чай – воды нужно еще меньше.

После заварки заварочный чайник нужно накрыть льняной салфеткой. Вовсе не для термоизоляции, а для того, чтобы салфетка впитывала в себя исходящий из чайника пар и препятствовала испарению летучих веществ. Специальные куклы – матрешки из поролона только портят вкус чая, не пользуйтесь ими. Не стоит также ставить заварочный чайник сверху на чайник обычный или подогревать его другими способами, вкус чая будет испорчен.

Заваренный чай должен настояться. Время необходимое для настоя зависит от сорта чая и вычисляется опытным путем. Хотя существуют общие рекомендации – мелкий чай настаивают 3-5 минут, крупнолистовой – 8-10.

После настаивания заварочный чайник доливается нужным количеством воды. Если чай заварен правильно, то на поверхности не должно образовываться никакой пены.

Чай нужно пить свежим. Оставлять чай на несколько часов, а то и на сутки, нельзя ни в коем случае. Поэтому заваривайте всегда столько, сколько выпьете, чтобы не было жаль его выбрасывать.

Если хочется сделать холодный чай (например, в жаркую погоду), слейте его в другую посуду и охлаждайте в ней.

Пропорции заварки просты – одна чайная ложка чая на нормальную чайную чашку (250-300 мл).

Целебная польза чая

Чай не только вкусный напиток – он еще и целебный. Особенно ценится в этом отношении зеленый чай.

И черный и зеленый чай получают из одного и того же сырья – чайного листа. Различается технология обработки. Чтобы получить черный чай его сушат при повышенной температуре 85-90 градусов. При этом лист приобретает характерный темный цвет и аромат, но теряет ряд лечебных свойств. Этим и различается воздействие зеленого и черного чая.

Зеленый чай богат витамином Р, который выполняет в организме очень важную функцию – повышает прочность мельчайших сосудов (капилляров) и нормализует их проницаемость. При дефиците этого витамина возникают множественные точечные кровоизлияния, так называемые петехии. Настой зеленого чая препятствует отложению на стенках сосудов жироподобных веществ и тем самым предупреждает развитие атеросклероза. Установлено, что зеленый чай обладает более выраженными бактерицидными свойствами, в частности по отношению к дизентерийной палочке. У больных, которым давали зеленый чай выздоровление наступало уже на пятый – шестой день.

Японская программа здравоохранения рекомендует пить как можно больше зеленого чая. У нас зеленый чай не пользуется большой популярностью. Это плохо, поскольку последние исследования показали, что зеленый чай обладает необыкновенными свойствами – предупреждать развитие онкологических заболеваний, атеросклероза, может понижать давление при гипертонии и прекрасно справляется с функциями очистки организма от разного мусора.

Несколько рецептов лечебного применения зеленого чая заимствованных у японцев

  1. Растолочь чай в ступке до пылеобразного состояния (ступка и пестик не должны быть металлическими). Отделить от одного яйца желток, взбить его с чайной ложкой меда и смешать это с 5 граммами порошка чая (чайная ложка без верха). Выпивать такой коктейль один раз в день и Ваши сосуды всегда в порядке, а вырабатываемый холестерин будет «хорошим».
  2. Похожий, но немного слабее, эффект дает «чайное молоко». Его готовят так: 90 граммов молока нагревают до 35-38 градусов и тщательно размешивают с чайной ложкой порошка чая. Потом добавляют еще 90 граммов холодного молока, тщательно перемешивают и пьют один раз в день. Японцы утверждают, что кроме положительного действия на сосуды и давление, такой коктейль способен предотвратить катаракту.
  3. Зеленый чай, как считают японцы, способствует повышению потенции, а они в этом толк знают. Для этих целей в посуду с широким горлом насыпают 20-30 граммов зеленого чая, 100-200 граммов сахара и все это залить литром водки. Настоять 4-5 дней в холодильнике. После этого пить настойку по 50 граммов два раза в день. Как утверждают японские специалисты, уже через пару месяцев Ваша личная жизнь будет в полном порядке.
  4. Крепкий охлажденный настой смеси зеленого и черного чая с добавлением нескольких капель лимонного сока – прекрасное средство для промывания глаз, при воспалении век, засорении слизистой оболочки глаз, при конъюнктивитах.
  5. Жевание сухого зеленого чая помогает снять тошноту при беременности и морской болезни.

Похожие страницы

Комментировать